Asteroid, který vymazal ze Země dinosaury, změnil i žraloky – dost bizarně

Náš svět a jeho dnešní podoba je důsledkem katastrofy, která se odehrála před 66 miliony lety. Díky ní nevládnou planetě dinosauři, ale savci. A žraloci jsou zcela jiní, než byli dříve...
žralok šotek - podivný i na žraloka
žralok šotek - podivný i na žraloka
Dianne Bray / Museum Victoria
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama

Náš svět a jeho dnešní podoba je důsledkem katastrofy, která se odehrála před 66 miliony lety. Díky ní nevládnou planetě dinosauři, ale savci. A žraloci jsou zcela jiní, než byli dříve...

Dinosauří mumie
Dinosauří mumie
archiv Prima ZOOM

Před 66 miliony lety narazil do Země patnáctikilometrový asteroid. Přestože proti Zemi vypadal jako zrnko písku, obrovská rychlost jeho úderu způsobila katastrofu, která zcela proměnila podobu života na planetě. Zejména pro dinosaury to byla tragédie, dřívější vládci planety změnu klimatu, která následovala, nebyli schopní zvládnout. Zato pro žraloky to byla vlastně moc dobrá zpráva..

Nejbizarnější žraloci zmizeli

Proč? Popsali to švédští paleontologové z univerzity v Uppsale ve spolupráci s australskými paleontology. Společně studovali přes 600 žraločích fosilních zubů z doby, kdy došlo na konci období křídy k výše popsané katastrofě. Výsledky popsali v odborném časopise Current Biology. Ukázalo se, že před dopadem asteroidu ovládali planetu žraloci rodu Lamniformes – po něm je ale na vrcholu potravního řetězce nahradili žraloci rodu Carcharhiniformes.

Žralok šotek
Žralok šotek

Tento výzkum je přelomový, o žralocích toho totiž víme jen velmi málo; jejich těla nejsou a ani v minulosti nebyla tvořena kostrou, nýbrž pouze chrupavkami. A ty se zachovávají zkamenělé mnohem hůř než kosti. Zato zuby, ty vydrží všechno, takže z jejich studia se člověk dozví mnohem víc. Tvar například napoví, čím se žralok živil: dlouhé tenké zuby jsou vhodné k lovu drobnějších rybek, zato masivní trojúhelníkové zuby slouží jako pila, díky níž mohou žraloci vykusovat kusy masa z větší kořisti.

Zbyl jen šotek

Výsledky této studie byly přesvědčivé – ukázaly, že masivnímu vymírání čelili po dopadu asteroidu nejen dinosauři, ale také žraloci. Skupina prastarých žraloků, kteří ovládali planetu, prakticky vymizela, a to přesto, že předtím byli dominantními predátory světových oceánů. Dnes z nich žije už jen 15 druhů, všechny působí zcela pravěce a evolučně zastarale – patří k nim například známý žralok šotek.

Žralok šotek
Žralok šotek

Zajímavé je, že skupina žraloků, která oceány zdědila, nám i vizuálně připadá „modernější“. Právě oni byli schopní se této katastrofální změně přizpůsobit. Proč? Vědci se domnívají, že za mohl způsob, jakým získávali potravu. Nebyli totiž tak vyhranění a nejraději se živili mršinami. V oceánech, kde vymíraly miliony zvířat, protože neměly jinou potravu, byl tento zdroj jedním z mála stabilních...

Text: MK

Reklama
Reklama
Reklama
Reklama
Reklama