Nový obří dinosaurus byl dlouhý jako basketbalové hřiště. Kam se řadí v žebříčku pravěkých velikánů?

Australští vědci pracovali 17 let na potvrzení existence nového dinosauřího druhu, který patří mezi největší z největších.
Takto by měl nově potvrzený dinosauří obr vypadat
Takto by měl nově potvrzený dinosauří obr vypadat
Queensland Museum

reklama

Australští vědci z Queenslandského muzea po dlouhých letech bádání potvrdili, že kostra obřího býložravého sauropoda, kterou objevili už v roce 2004, odkazuje k novému, dosud neobjevenému druhu.

Jeden z největších ještěrů všech dob

Australotitan cooperensis žil před 92 až 96 miliony let, řadí se do skupiny Titanosaurů a jde o dosud největšího dinosaura, který byl na australském kontinentu objeven. Tento titán se mohl pochlubit délkou 25–30 metrů, tedy přibližně jako basketbalové hřiště, a jeho kyčelní kloub se nacházel v úctyhodné výšce 6 metrů. Ačkoliv nejde o největšího dosud objeveného dinosaura, stále se řadí k 10–15 rekordmanům, jejichž přesnějšímu seřazení brání nedostatek informací, stejně jako patrné rozdíly v hmotnosti, která může být v rozporu s velikostí a naopak.

Vraťme se ale k australskému obrovi. Stejně jako v případě předchozích nálezů velkých sauropodů, také Australotitan cooperensis byl objeven nedaleko řeky Cooper, odkud vzešlo i jeho rodové jméno. Vědci z týmu doktora Scotta Hocknulla věří, že spadá do jedné rodiny s dinosaury, kteří byli nalezeni severně od A. cooperensis a města Eromanga, odkud byly před lety vyzvednuty kosti. Uplynulých 17 let pak vědci strávili nejen extrakcí kostí z hornin, ale hlavně porovnáváním nalezených kosterních pozůstatků s předchozími objevy, aby si mohli být svým aktuálním tvrzením o novém druhu jistí.

Náročná metoda ověřování

Za tímto účelem Hocknull a jeho tým vytvořili trojrozměrné digitální verze každé fosilie, aby je mohli sdílet s vědci po celém světě. Ačkoliv jde o časově náročný proces, jde o bezpečnější postup, než se snažit křehké a mnohdy velmi fragmentované pozůstatky kostí převážet stovky až tisíce kilometrů daleko. Queenslandské muzeum je současně první, které se pustilo do 3D skenování v takovém rozsahu a vzniknuvší digitální rekonstrukce mohou v budoucnu významně zkrátit vyhodnocování podobnosti či zařazování do konkrétní rodiny jednotlivých druhů dinosaurů.

Doktor Scott Hocknull s kolegyní a dinosauřím objevem
Autor: Queensland Museum Doktor Scott Hocknull s kolegyní a dinosauřím objevem

Navzdory tomuto pokroku ale existuje spousta překážek, které brání dalšímu rozšiřování nalezišť a objevů jako takových. Plochost celého australského kontinentu a nedostatek obratů půdy a hornin, způsobený například sopečným výzdvihem či ledovcovým zvětráváním, v podstatě znamená, že se kosti téměř jistě nebudou nacházet na povrchu. Dalším objevům nenahrává ani řídké osídlení nejslibnějších oblastí nebo fakt, který zmiňuje sám Scott Hocknull.

Podle jeho slov má být jediným člověkem v Austrálii, který se bádání dinosaurů věnuje na plný úvazek, pro všechny ostatní jde o vedlejší projekty nebo o součást studia. Přesto ale Hocknull věří, že Austrálie ještě nevydala všechna dinosauří tajemství a žhaví naději, že se po kontinentu možná proháněli ještě větší masožraví teropodé, kteří obří býložravce lovili.

reklama

reklama